白内障の原因

​白内障の原因とは

白内障の多くは加齢が原因

白内障の原因で主なものは加齢で、水晶体の主な成分であるたんぱく質が活性酸素によって変化し白く濁ることで起こります。これは老人性白内障と呼ばれ、白髪や肌のシワと同じで、歳を重ねるとともに誰にでも起きる変化です。加齢による自然な症状で、発症すること自体はそれほど心配はいりません。事実、自覚症状はなくても、検査をすると80歳以上の方のほぼ全員に白内障が確認されます。この水晶体の濁りは早ければ40代から始まります。また、加齢以外にも、白内障の進行を早める原因として、以下のようなことが挙げられます。

加齢以外で起こる白内障とその原因

ぶどう膜炎併発白内障

ぶどう膜炎に併発して起こる白内障です。ぶどう膜炎とは、眼球の中心部分を包み込むように広がる脈絡膜(みゃくらくまく)と毛様体(もうようたい)、虹彩(こうさい)を総じてぶどう膜と呼び、これらの組織になんらかの原因で炎症が起こることをいいます。ぶどう膜炎は合併症を起こしやすく、白内障の他にも緑内障や網膜剥離なども引き起こします。

糖尿病性白内障

糖尿病により長期間血糖値が高い状態が続くことにより併発する白内障です。加齢性(老人)白内障を発症した後に合併する「仮性糖尿病性白内障」と、糖尿病に伴って発症する「真性糖尿病性白内障」に分けられます。血糖値が高い状態が長期間に及ぶことが原因のため、年齢はあまり関係なく早くて20代から発症することもあります。

アトピー白内障

アトピー性皮膚炎に合併して起こる白内障です。なぜアトピー性皮膚炎に合併するのかは分かっていませんが、目のかゆみのために目をこすったり、掻き毟ったり、叩いたりする行為が関与している可能性があるといわれ、またアトピー性皮膚炎にかかっている期間が長いほど、また顔の症状が重いほど白内障を合併する確率が高いといわれています。

ステロイド白内障

ステロイドの副作用として発症する白内障です。ステロイドの投与期間や投与量が関係があり、進行が早いといわれています。ステロイドの眼科的副作用は白内障の他に緑内障もあります。

外傷性白内障

眼球に強い外傷を受けることで起こる白内障です。年齢に関係なく生じる可能性があります。外傷によって、水晶体を包む水晶体嚢(すいしょうたいのう)に亀裂が発生したり、水晶体を固定する役割を担うチン小帯の力が弱くなって水晶体亜脱臼を起こしたりすることもあります。また、角膜や強膜、網膜にも外傷による疾患が生じていることもあり、その場合その治療も必要になります。

​紫外線

紫外線​を浴びることで白内障が発症・進行しやすくなります。

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